Clubes de Ciencia
  A leer las etiquetas
 

Documento preparado por 
Andrea Cantillano miembro Atina Chile y líder de Atina BioBio
A LEER LAS ETIQUETAS A partir de Noviembre de éste año, todos los alimentos envasados deberán llevar un etiquetado obligatorio, la medida forma parte de la campaña "Estilos de vida saludable" del Ministerio de Salud y posibilitará que cada persona pueda seleccionar su alimentación, considerando factores dietéticos y los nutrientes que contribuyen a reducir el riesgo o actuar como protectores de enfermedades relacionadas con la alimentación como las cardiovasculares y la obesidad, principalmente.
 
¿Qué es la Rotulación? El conjunto de inscripciones, leyendas o ilustraciones contenidas en el envase, que informan acerca de las características de un producto alimenticio y debe contener:
  • Nombre del producto
  • Contenido neto
  • País de origen
  • Número y fecha de resolución y nombre del servicio de salud que autoriza
  • Fecha de elaboración o envasado
  • Fecha de vencimiento o plazo de duración del producto
  • Ingredientes y aditivos
  • Instrucciones de almacenamiento
  • Instrucciones para su uso
  • Información Nutricional


La información Obligada Las etiquetas deben informar por 100gramos o 100 mililitros, según corresponda y por porción de consumo habitual:
  • Energía
  • Proteínas
  • Grasa Total, y cuando ésta es mayor de 3 gramos por porción, debe indicar además cuánto contiene en grasas saturadas, ácidos grasos trans, grasas monoinsaturadas, poliinsaturadas y colesterol.
  • Hidratos de carbono disponibles
  • Sodio
  • Adicionalmente, muchos productos deberán informar sobre su contenido en minerales y vitaminas, los que aparecen como porcentaje de la ingesta diaria recomendada.
La información Nutricional contenida en las etiquetas de los alimentos nos ayuda a seleccionar los de mejor valor nutricional. ¿Qué nutrientes o componentes de la etiqueta es recomendable observar para seleccionar los alimentos? En general, se recomienda revisar aquellos componentes de los alimentos que constituyen un Factor de Riesgo o un Factor Protector de algunas enfermedades. Tales como:
  • Energía (calorías)
  • Grasas totales
  • Grasas saturadas
  • Colesterol
  • Sodio (sal)
  • Calcio
  • Hierro
  • Fibra Dietética


Los alimentos con elevado contenido de calorías, grasas y azúcar suelen tener un bajo aporte de minerales como calcio, hierro y vitaminas. Por lo tanto las personas con sobrepeso, en especial los niños, están expuestos al riesgo de presentar un déficit de alguno de éstos nutrientes y a las enfermedades que ésto puede provocar.
  • Seleccione los alimentos con menor contenido de grasas saturadas y trans. Los ácidos grasos trans con compuestos que se forman cuando se realiza la hidrogenación parcial de los aceites poliinsaturados para transformarlos del estado líquido al sólido y hacerlos más estables a los procesos industriales, por ejemplo, en la obtención de margarinas.
  • Prefiera aquellos alimentos "libres", "bajos", "livianos", o "reducidos" en sodio. 1gramos de sal contiene 400 mg de sodio. La cantidad máxima recomendada de sodio es de 2000mg por día. Esta cantidad incluye el sodio presente en los alimentos en forma natural, el agregado a los alimentos procesados y el contenido en la sal que se usa para preparar los alimentos. El consumo habitual y excesivo de sodio contribuye a la mayor prevalencia de hipertensión, importante factor de riesgo de las enfermedades cerebro y cardiovasculares.
Consejos prácticos
  • Al comprar, lea siempre la etiqueta de los alimentos.
  • Identifique la fecha de vencimiento del producto. No compre los alimentos vencidos o con fecha cercana al vencimiento.
  • Revise los ingredientes y aditivos que contienen los alimentos, en especial si tiene alguna alergia alimentaria. (especial atención con los aditivos destacados con mayúculas y negrillas)
  • Prefiera los alimentos "libres", "bajos", "livianos" o "reducidos" en grasas, calorías, sodio o colesterol.
  • Consuma prefrentemente alimentos "buena fuente", "altos" o "fortificados" en calcio, hierro, ácido fólico o fibra dietética. Los alimentos ricos en fibra son frutas, verduras, legumbres y cereales, especialmente los integrales.
Para Investigar :
Ya sean alimentos, medicinas o sustancias para distintos fines, como jabones o venenos, hay una gran cantidad de cosas que tienen fecha de vencimiento.
Las preguntas son las siguientes:
1) Qué es lo que les pasa cuando se vencen? Acaso sufren un cambio químico y dejan de funcionar (en el caso de cremas, lavandinas, soluciones fisiológicas, etc..) o se vuelven peligrosos para la salud (en el caso de alimentos o medicamentos)?
2) Qué tan flexibles son esas fechas de vencimiento? Tengo entendido que no es lo mismo consumir una leche vencida hace unos días que un paquete de galletitas vencido hace un mes. ¿Pero hasta cuánto se puede estirar uno con determinados productos?
3) Qué consecuencias puede traer consumir un producto no comestible vencido? Qué consecuencias puede traer consumir medicamentos vencidos? Qué consecuencias puede traer consumir alimentos no perecederos vencidos? (aquellos que tienen una fecha de vencimiento desde su elaboración hasta uno o dos años adelante)

CONSERVACIÓN DE LOS ALIMENTOS EN CASA
En el frigorífico
1 día: pescado fresco y carne picada.
2-3 días: carne cocida o cruda y pescado cocido.
3-4 días: leche previamente abierta, verduras cocidas y postres caseros.
4-5 días: verdura cruda y conservas abiertas.
Hasta 5 días: platos preparados (guisos y estofados, potajes...)
2-3 semanas: huevos.

En el congelador
La temperatura ideal para conservar los alimentos congelados es de 18C bajo cero como mínimo.
Carnes y aves: antes de congelarlas conviene sacar el producto del envase inicial, quitar parte de la grasa visible y los huesos.
Pescado: podemos pedir en la pescadería que lo preparen para congelar. Si se hace en casa hay que quitarle las escamas, destriparlo, quitarle la cabeza, lavarlo y secarlo antes de congelar.
Verduras: se cocinan previamente, o al menos se les da un escaldado o blanqueado. Es decir, se sumergen en agua hirviendo durante unos dos minutos. Una vez realizado el escaldado, se escurren y dejan enfriar antes de envasarlas para mejorar su conservación.
Huevos: sólo se pueden congelar ya batidos. Si no se quiere batir hay que separar las yemas de las claras y guardarlas en tarritos de cristal.
Platos preparados: se pueden congelar todo tipo de guisos. Lo más práctico es hacerlo en un envase apto para el microondas, lo que posibilita que la descongelación y el calentamiento posterior se realice en el propio envase.
Patatas y pasta: aunque se podría hacer, no conviene someter a estos alimentos a congelación, las patatas se endurecen y la pasta se ablanda.

Huevos enteros: únicamente 30 días en heladera.

Yemas y claras crudas: 3 días en heladera y 1 año en freezer.

Huevos duros: únicamente 5 días en heladera.

Mayonesa abierta: únicamente 60 días en heladera.

Ensaladas de huevo, pollo, atún, jamón: únicamente 3 días en heladera.

Salchichas crudas: 2 días en heladera y 60 días en freezer.

Salchicas envasadas abiertas: 20 días en heladera y 60 días en freezer.

Hamburguesa y carne picada: 2 días en heladera y 4 meses en freezer.

Carne trozada: 3 días en heladera y 1 año en freezer.

Víceras (lengua, hígado, riñón): 2 días en heladera y 4 meses en freezer.

Sopas y guisos: 3 días en heladera y 2 meses en freezer.

Pollos frescos entero: 2 días en heladera y 1 año en freezer.

Pollos frescos en trozos: 2 días en heladera y 9 meses en freezer.

Pollo cocido: 3 días en heladera y 4 meses en freezer.

Pizza: 3 días en heladera y 2 meses en freezer.

Jugos de fruta abiertos: 7 días en heladera y 8 meses en freezer.

Manteca: 1 mes en heladera y 9 meses en freezer.

Margarina: 4 meses en heladera y 1 año en freezer.

Quesos blandos abiertos: 1 semana en heladera y 6 meses en freezer.

Leche fluida: 7 días en heladera y 3 meses en freezer.

Crema: únicamente 7 días en heladera.

Yogurt: 7 días en heladera y 1 mes en freezer.

Pescados y mariscos: 2 días en heladera y 6 meses en freezer.

Fuentes
Revista NUTRI XXI Nº 13 Inta 
Más info en
http://www.inta.cl/Consumidor/etiquetado
 
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