Clubes de Ciencia
  Aprendiendo a usar el microscopio.
 

Gota de agua estancada vista al microscopioEn el estudio y observación de los seres organizados, la pe­queñez de ciertos ejemplares o de algunos de sus aparatos nos obliga a recurrir a instrumentos de óptica (lupas o lentes de aumento y microscopios) que amplifican el tamaño de los objetos. A la derecha vista de una gota de agua estancada con 600 aumentos al microscopio.

Un cuenta-hilos y una lupa son instrumentos indispensables, aún para los estudios elementales. La posesión de un microscopio tipo estudiante, modelo sencillo y económico que las casas de óptica construyen con este objeto, es ideal para proseguir estu­dios biológicos. Esencialmente un microscopio consta de un soporte pesado que lleva la platina y un espejo para dirigir un haz luminoso sobre el preparado que se examina, y de un tubo móvil que permite enfocar el preparado. Este tubo se mueve mediante un tornillo a cremallera o bien con la mano por deslizamiento suave, en los modelos más económicos. En ambos extremos del tubo se encuentra un juego de lentes: obje­tivo el inferior — cercano al objeto — y ocular, el superior — cercano al ojo — lente por el cual se mira.

Confeccionar un buen preparado microscópico requiere una técnica y habilidad que sólo se alcanza después de prolijos estu­dios v práctica constante. En general el objeto a examinar deberá ser muy delgado, tanto más cuanto mayor sea el aumento con el que se lo examine. El corte o el objeto se coloca sobre una lámina rectangular de vidrio bien limpia, llamado por esto porta-objeto, y se recubre con otra lámina de vidrio muy del­gada llamada cubre-objeto. Listo el pre­parado, que habrá de hacerse de acuerdo con la técnica indi­cada para cada caso particular, se coloca­rá sobre la platina y se bajará el tubo del microscopio has­ta que el lente del objetivo casi roce el cubre-objeto. Luego se moverá el espejo de manera de conse­guir en el campo del microscopio la máxi­ma iluminación y se levantará con cuida­do el tubo del mi­croscopio hasta con­seguir enfocar el ob­jeto, es decir, hasta que se vea lo más nítidamente posible. Esta operación recibe el nombre de enfocar.
En los microscopios de precisión hay otros dispositivos que permiten  trabajar con más comodidad y conseguir grandes aumentos; en todos ellos el movimiento del tubo se hace primero, por medio de un tornillo 
de movimiento rápido; después, el enfoque preciso se consigue m un tornillo micrométrico de movimiento lento, tan lento que su descenso se hace por fracciones que corresponden a centésimas de milímetro

De acuerdo con el poder de la lente, será mayor o menor la distancia que separará el objetivo del preparado. Al cabo de unas cuantas observaciones, ya se conocerá a qué altura aproximadamente habrá que situar el tubo del microscopio, pero para evitar inconvenientes desagradables como ensuciar el objetivo, es prudente y de buen juicio proceder como se ha indicado. Además, si el microscopio tiene un juego de lentes que permitiera obtener aumentos variables deberá siempre empezarse por observar el objeto con el menor aumento o sea utilizando el objetivo y el ocular más débil.

Nota. Los porta-objetos son láminas rectangulares de vidrio de tamaño uniforme. Los cubre-objetos son laminillas de vidrio, circulares o cuadradas, sumamente delgadas. Ambos se adquieren en las casal ramo (establecimientos de óptica, droguerías,  o farmacias, etc.)

Algunas observaciones con el microscopio.

a)     Corte una cebolla y desprenda una de sus hojitas interiores. Ráspela bien hasta obtener, aunque sea en una pequeña extensión, la piel o epidermis solamente. Esta es una membrana transparente y delgada que se separa con relativa facilidad.

b)     Sobre un porta objeto, en el que haya colocado una gota de agua glicerinada, extienda el trozo de epidermis y cúbrala con un cubre-objetos. Examínela con el microscopio. Verá un nítido mosaico de pequeñas figuras poligonales, con ángulos más o menos redondeados.  Cada figura es una célula.  Dibuje el aspecto que presentan.

c)      Agregue sobre el borde del cubre-objeto una gota de tintura de yodo muy diluida. Observe con atención. Al difundirse el yodo, se harán muy visibles por efecto del teñido formaciones circulares de color castaño claro (=núcleos de  las células), situadas a veces en el centro, a veces recostadas sobre las paredes de la célula. Observe con el microscopio algunas algas ( Zignema, Spirogyra, díatomeas, etc.) y algunos protozoarios (amibas, infusorios, etc.) También se puede observar hojas de elodea y de transparente, en este último es muy facil de ver los estomas.


e)      Desprenda un trozo de epidermis de una hoja de lirio o de transparente. Extiéndala en una gota de agua sobre el porta-objeto; ponga el cubre y observe las células con el mi­croscopio. Dibuje la forma y situación de los estomas.

f)  Raspe con un cuchillo un trozo de papa. Recoja la pulpa y diluyala sobre el porta-objeto en una gota de agua. Colo­que el cubre. Examine con el microscopio la forma de los granos de almidón (pequeños corpúsculos ovalados o redondos). Por el borde del cubre-objeto deje caer una gota de tin­tura de yodo muy diluida. Observe cómo se tiñen los granos.

g)      Sobre un porta-objeto deje caer unas gotas de jugo de uva. Déjelas evaporar lentamente. Examine luego el residuo con el microscopio. Observe y dibuje los cristales de glucosa (= azú­car de uva).

h)  Sobre una gota de agua sacuda el cono masculino de un pino, a fin de dejar caer los granos de polen. Coloque el cubre-objeto y observe con el microscopio. Observará una zona de color claro que representa el verdadero grano de polen y dos vesículas laterales y oscuras, llenas de aire; son los dos sacos aéreos que facilitan la dispersión de los granos de polen por el viento.

Recomendación: Limpie siempre, antes de usarlos, el porta y el cubre­objetos sumergiéndolos en alcohol y secándolos con un trapo de hilo.» Coloque su mesa de trabajo en un sitio bien iluminado,.por ejemplo cerca de una ventana

 
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