Clubes de Ciencia
  Cabocos o avispas cartoneras Polistes Canadensis
 

¿Quién de entre nosotros, estando en el campo, no ha descubierto una pequeña placa grisácea parecida a una mancha de barro seco? La hemos visto colgada entre los arbustos, en el marco de alguna ventana, bajo algún alero o suspendida de una viga. Cuando nos aproximamos descubrimos que es un conjunto de pequeñas celdillas hexagonales fabricadas con un material resistente parecido al cartón, alrededor: del cual vemos revolotear unos insectos de color rojo ferruginoso. Son avispas, y las placas colgantes y acartonadas, sus nidos. Pertenecen a una especie que se llama avispa cartonera, cuyo nombre científico es Polistes canadensis. ¿Por qué se les da ese nombre de cartoneras? Porque construyen sus nidos con una pasta de papel que obtienen triturando con las mandíbulas fibras de madera que mezclan con su propia saliva.
 
Al principio de la primavera, una hembra henchida de huevos listos para ser depositados sale del escondrijo donde pasó el invierno en condiciones muy precarias (pocos ejemplares llegan a sobrevivir durante los grandes fríos), y sin perder tiempo se consagra a su obra arquitectónica: la construcción del nido. El avispero no ofrece la misma simetría que las colmenas de las abejas. Son fundadas por 2 hembras o más. Con una celda a la que se van anadiendo otras formando peines posteriores que se añaden alrededor de la primera a una velocidad correlacionada con el número de fundadoras y con la tasa global de la nueva construcción de la célula.Los Peines crecen durante un promedio de 15,4 días y alcanzan un tamaño medio de 30,8 células por peine. Como se abandonan los peines mayores, para poner huevos se construyen  nuevos peines. Una colonia grande, seguía creciendo y tenía 638 celdas distribuidas en 38 peines.
Se estima que el costo para las Polistes canadensis de construir múltiples peines utiliza el 50% de la colonia en la construcción del nido, y que el no reutilizar las células de un segundo lote de cría puede costar un adicional de 100%. Por lo general no usan las celdas que fueron utilizadas para nacer. 

Nosotros lo investigamos para el Club de ciencias y en la exposición presentamos un nido con sus avispas colgado dentro de un cilindro de 40 cm de diámetro hecho con mica perforada para que respiren. En el piso poníamos higos maduros, bananas gusanos de mosca y agua, tambien madera (troncos secos) de donde las avispas sacaban pulpa para seguir aumentando el nido. Lo iniciamos con dos avispas y bien pequeño ( 6 celdas) y lo tuvimos desde setiembre a mayo que comenzaron a emigrar con los fríos, la mantuvimos una vez que finalizó la exposisión a resguardo en un galpón donde llegamos a contar después que se fueron 612 celdas y unos 39 peines (filas de celdas). 
 
Cabocos o polistes canadensis
El nido de la avispa cartonera puede alcanzar hasta 50 centímetros de diámetro. Está formado por una sola hilerade alvéolos. Aquí vemos un nido y las avispas en tamaño natural.
 
Durante el invierno, la mayoría de las Polistes mueren de frío. Las hembras sobrevivientes construyen el nido en primavera, en cuanto abandonan su refugio invernal.
 
Es rudimentario y está prendido a su sostén por un cemento muy resistente. La avispa sigue con su labor solitaria hasta el momento en que, de los huevos depositados en los alvéolos, nacerán las larvas, a las cuales alimenta diariamente con insectos que mata y mastica ella misma previamente. Al finalizar la primavera, cada alvéolo se cierra y, bajo la tapa resistente, obra de la propia larva, se cumplirá la evolución misteriosa. Al cabo de una decena de días surge a la luz un insecto perfecto.

Avispa roja – Polistes canadensis es la que vemos en las fotos y video y es la que invstigamos
Orden: Hymenoptera – Familia: Vespidae
Las avispas son de color rojizo-ferrugíneo. En setiembre inician la construcción del nido. Lo hacen con material vegetal mezclado con agua. Es aéreo e impermeable. Es una sola placa de celdas que unen a la rama mediante un pedúnculo.
El insecto fabrica sus colonias al abrigo de la luz y el viento. Sus nidos pueden ser acorazonados o triangulados. La colonia se inicia a partir de un macho y una hembra o reina y un macho y varias reinas. Existen tres tipos adultos: 1- Hembras fértiles que ponen huevos 2- machos fértiles que  copulan a las reinas y 3- obreras que son estériles.
Las reinas vegetan durante cierto tiempo al cabo del cual salen de ese estado e inician la postura de los huevos blancos pequeños y alargados en las celdillas del nido. Dos o tres días esos huevos eclosionan y pasan a larva. En esa etapa permanecen unos 15 o 20 días y son alimentados por las obreras con insectos masticados y seguramente algo de néctar, para luego trasformarse en ninfa o crisálida oportunidad en que las obresras sellan la celda con una membrana muy delgada y transparente. Si abrimos uno vemos que la crisálida se parece al adulto pero tiene un color blancuzco y poco a poco va tomando el color rojo ferruginoso característico hasta que unos 12 días después rompe la mebrana de la celda y emerge en forma adulta. 
Viven activas en las horas más cálidas del día y duermen de noche con el abdomen pegado al nido, las larvas se alimentan del néctar e insectos maticados y las adultas de larvas de moscas o pequeños gusanos que encuentran, frutas como banana, guayaba, higos y también beben mucha agua.

En todas las especies de Véspidos sociales, sólo las hembras fecundadas ("reinas") sobreviven al invierno. Pasan éste refugiadas en construcciones humanas o en lugares cercanos (Vespula vulgaris, Polistes gallicus) o bajo las cortezas de los árboles (Vespula germanica). En la primavera, hacia el mes de setiembre, octubre, los invernantes se reactivan y cada hembra comienza la formación de una nueva colonia. Al principio, las colonias son bastante reducidas en cuanto a efectivos (10 a 15 individuos, o menos), puesto que es la "reina" la encargada de llevar a cabo todas las actividades relacionadas con la producción del avispero y con la alimentación de las larvas. Consecuentemente, los avisperos primaverales tienen pocas celdas. En cada una de ellas, la "reina" deposita un huevo. Las larvas de esta primera generación son alimentadas y cuidadas exclusivamente por la "reina".
Transcurridas entre dos y cuatro semanas, dependiendo de las condiciones meteorológicas, la "reina" recibe señales  
Avispas club de ciencias
químicas por parte de las larvas a través de las cuales interpreta que ya han alcanzado su tamaño máximo, y sella las celdas con más sustancia pergaminosa. Dentro, las larvas se transforman en prepupas y, algún día más tarde, en pupas. Al cabo de otra semana o semana y media, las celdas se abren y aparece la primera generación de adultos, to
dos "obreras". Estas se distinguen de la "reina" en que, aunque son también hembras, sus órganos reproductores no son funcionales al no pasar de un estado inmaduro. A partir de ese momento, la producción de "obreras" se sucede sin solución de continuidad, ya que la "reina" puede concentrar toda su energía en la puesta de huevos. Son las "obreras" las encargadas de la ampliación del avispero y de la alimentación y limpieza de las larvas. De esta forma, en verano algunos avisperos pueden llegar a contener colonias muy numerosas todos descendientes directos de una misma hembra fértil. Las avispas adultas apenas se alimentan de otra cosa que sustancias vegetales azucaradas (néctar, jugos de frutas, savia, etc.), pero son depredadoras activas puesto que alimentan a sus larvas de una dieta carnívora (que incluye sobre todo dípteros y lepidópteros adultos, larvas eruciformes de diferentes órdenes de insectos, arañas y carroña, así como restos de materia animal sobrantes de la actividad humana). Además, los adultos reciben de las larvas una sustancia líquida azucarada, excretada por la boca. Al llegar el final del verano las "reinas" dejan de producir "obreras" y dan lugar a una generación de individuos aptos para madurar completamente, formada por machos y hembras. Estos se dispersan, siempre individualmente, y se aparean; tras ello, los machos mueren, y con la llegada del otoño las hembras fecundadas vuelven a esconderse para invernar, y vuelve a repetirse el ciclo (Chinery, 1977; Akre & MacDonald, 1986; Gauld & Bolton, 1988; Coplaga, 1997; National IPM Network, 1998).
 
Las avispas defienden con enorme agresividad tanto la comida que han recolectado, especialmente la de origen animal (que no se olvide que va destinada a sus larvas, ya sean éstas hijas o hermanas), como el avispero. El intruso que ose acercarse más de la cuenta será severamente castigado por la picadura o incluso los mordiscos de la(s) propietaria(s). Cabe mencionar que todas las avispas hembras, ya sean "reinas" u "obreras", tienen aguijón, ya que éste no es más que el oviscapto modificado (y que ya no es usado para la puesta de huevos). Como es natural, los únicos que carecen de aguijón son los machos, como hemos visto poco numerosos y sólo presentes a final del verano. El aguijón se sitúa, lógicamente, en el extremo posterior del cuerpo del animal, y lleva unas glándulas anejas (derivadas de glándulas del sistema reproductor) que producen un veneno muy irritante (que es una mezcla complicada de proteínas, unas enzimáticas y otras no, que varía interespecíficamente y para la que no se conoce aún antídoto). Por ello, la picadura de las avispas resulta más o menos molesta, en función de la zona de la picadura y de la sensibilidad de la víctima.

Como la vida de las abejas, la de las avispas está minuciosamente coordinada; la gran diferencia entre la colmena y el avispero estriba en que la primera se presenta como una gran ciudad, habitada por un pueblo, altamente civilizado, mientras que el segundo se asemeja a un campamento provisional que se abandonará a la llegada del invierno.
 
  
 
 
A diferencia de lo que ocurre con la picadura de las abejas y abejorros (Apoideos), tras la cual el aguijón queda sujeto a la piel, las avispas son capaces de retraerlo con facilidad y no lo pierden.
Además de picar, las avispas muerden con cierta fuerza con sus potentes mandíbulas,aunque esta mordedura no suele tener consecuencias. 
Diariamente las avispas destruyen gran número de moscas y de larvas. 
No debemos matar inútilmente a estos insectos que sólo pican cuando los molestan o se creen atacados, pues una avispa menos representa cien moscas y mil gusanos más.

Los nidos son construidos anualmente; nunca son reocupados al año siguiente. El proceso de fabricación del nido incluye dos fases, una primera que transcurre más o menos lejos del lugar de nidificación (hasta 500 m), en que la avispa roe con sus potentes mandíbulas algún material leñoso para elaborar, junto a su saliva, la pasta de celulosa con la que constituir el avispero o panal; y una segunda fase en la que, una vez encontrado un lugar idóneo para la nidificación, se dedica a ir dando forma al avispero con la pasta de celulosa previamente preparada. El nido consta de un pedúnculo o base por la que se sujeta al sustrato, una envoltura externa de protección (a modo de copa) y una parte externa que incluye las celdillas hexagonales donde se desarrollan las larvas, que generalmente apunta hacia abajo o lateralmente (Chinery, 1977; National IPM Network, 1998).

En nuestra investigación se localizaron 25 nidos en barrios de Melo. En casas habitadas donde convivían en armonía con los habitantes (nunca los picaron y había niños) en árboles pero no solitarios sino en grupos de árboles en sitios abandonados al igual que en cañaverales y también en taperas (son casas abandonadas). En las casas y taperas eran hechos en los aleros de los techos de quincha y dolmenit varios, había uno en casa de planchada y uno en techo de zinc instalados en aleros con orientación este o norte.

Como hemos visto, la división del trabajo dentro de la colonia es característica de Vespinae y Polistinae. Esta división es la que los convierte en insectos sociales. Mientras las "reinas" y los machos son los encargados de reproducirse, las "obreras" se encargan de actividades de logística (construcción del avispero, alimentación y aseo de las larvas, defensa, etc.). Esta división de las tareas permite a los individuos reproductores dedicarse con mayor intensidad a la función para la que están diseñados.
 
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