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  El sol te puede matar
 

La mayoría de las personas creen saber todo sobre el sol y  sus efectos. Sin embargo, muy pocos toman conciencia de que  más de 1.000 uruguayos por año desarrollan cáncer de piel, y  100 de ellos mueren a causa de la enfermedad. Pero eso no es  todo. Cada vez se observa en edades más tempranas, situación  que preocupa sobremanera a los expertos porque, una vez que  se generan daños en la piel, los resultados son  irreversibles.
 
CUIDADO. Los efectos nocivos que produce la exposición  deliberada y excesiva al sol se distinguen en el  envejecimiento prematuro de la piel, la inmunodepresión  -deterioro de los mecanismos defensivos del organismo- y el  cáncer.
 
Si bien todas esas consecuencias son muy importantes, el  cáncer es una de las enfermedades que más preocupa a los  dermatólogos. No es exageración: el mal aumentó su incidencia  en los últimos años en el país y cada vez más se está  desarrollando en personas jóvenes (a partir de los 30 años,  por ejemplo, cuando antes se diagnosticaba por lo general  luego de los 40).
 
Existen tres tipos de cáncer de piel, que a su vez se dividen  en dos grupos: los melanomas, que son los tumores cutáneos  más agresivos y duplican su aparición cada 10 años; y los no  melanomas, conocidos como carcinoma basocelular y carcinoma  espinocelular, que son menos graves pero más frecuentes. Unas  70 personas al año mueren por el cáncer de tipo melanoma y 30  por los de tipo carcinoma.
 
Esos cánceres se desarrollan tanto en pieles lisas y sanas  como con lunares o pecas, explica Calandria, y enseguida  agrega que uno de los motivos por los cuales pueden aparecer  se relaciona con el grado de exposición que se tenga de sol.   "Una persona que trabaja como marinero o en el campo donde  todo el año está recibiendo rayos ultravioletas tiene casi el  doble de probabilidad de contraer el mal que alguien que sólo  toma sol en verano."
 
Otro aspecto que influye a la hora de desarrollar algún tipo  de cáncer de piel tiene que ver con el efecto acumulativo de  los rayos del astro rey. "El destino de la piel se juega en  los primeros años de vida. Es la etapa en la que el cuerpo  recibe entre el 70 y 80% de la radiación de ultravioletas,  con efecto acumulativo, se van sumando hasta llegar a un  límite en el cual el daño es irreparable."
 
De ahí la importancia de prevenir tanto el cáncer como el  envejecimiento prematuro de la piel desde la infancia.
 
En primer lugar, Liliana Calandria aconseja no tomar sol en  los horarios inadecuados, es decir, entre las 10 y las 16  horas, aunque aclara que a los bebés menores de seis meses  por ejemplo no se los debe exponer a los rayos ultravioletas  ni siquiera en otro horario ya que su piel es inmadura y los  daños que se generan son más graves y permanentes. El uso de  protector solar UVA y UVB es fundamental en las personas de  todas las edades y el factor mínimo debe ser, sí o sí, 15,  aunque la experta agrega que el cuidado de la piel varía de  acuerdo a las características de la persona, uno de los  aspectos en los que se hará más énfasis en la campaña.  Aquellos que tienen piel más blanca, con pecas, manchas, o  que tengan antecedentes propios o familiares de cáncer, deben  utilizar factores más altos.
 
Si bien la exposición excesiva y deliberada promueve  enfermedades, no significa que tomar sol no tenga efectos  beneficiosos sobre la salud. Actúa sobre la vitamina D, que  es fundamental para la generación del metabolismo óseo, es  decir, para que los huesos no se debiliten. "El sol es  maravilloso, simplemente hay que saber bien cómo cuidarse del  mismo" finaliza Calandria.
 
Precaución
 
Según la presidenta de la Sociedad de Dermatología del  Uruguay, Liliana Calandria, se debe consultar al dermatólogo  si la persona nota que, tanto los lunares como las pecas o  manchas de su piel han cambiando de tamaño, color, o si  siente picazón o dolor en esa zona, o la ve hinchada. Según  la experta, la vestimenta juega un rol fundamental a la hora  de prevenir daños y por ello hay que protegerse con remeras  oscuras (negro, azul y demás colores fuertes), gorros, lentes  de sol con protector UVB e intentar usar sombrero desde  septiembre a marzo. Además de los protectores para cuerpo y  rostro también se debe usar factores labiales. Se aconseja  llevar una alimentación en base a abundantes frutas, verduras  y 2 litros de agua por día para hidratar la piel.

 
 
Las cifras
 
132.000 Personas por año en el mundo padecen algún tipo de  cáncer de piel y 66.000 mueren, según la Organización Mundial  de la Salud.
 
273 Uruguayos tenían lesiones premalignas o malignas, según  se detectó en 2002 en la campaña de la Sociedad de  Dermatología.
 
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