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  Indigenas de Uruguay. Nuevos descubrimientos
 
 
Indígenas de Uruguay
Generaciones y generaciones de uruguayos aprendieron en la escuela que los indios que habitaron estas tierras antes de la llegada de los europeos y durante la conquista fueron salvajes y primitivos cazadores de los cuales solo cabía destacar su fiereza.
 
Sin embargo, hallazgos arqueológicos recientemente realizados en las sierras de San Miguel, departamento de Rocha, en pacientes estudios de los cerritos de indios, han cuestionado severamente aquellas teorías basadas en investigaciones anteriores y en el relato de los conquistadores.
 
Indígenas de Uruguay

Los cerritos de indios son pequeñas elevaciones cuya estatura oscila entre unos decímetros y  nunca más de tres metros, pero aún así muy visibles en tierras llanas. Muchas veces los árboles crecen sobre ellos, lo que los hace contrastar, aún más fuertemente, con su entorno de vegetación no arbórea.


 
Como son fáciles de distinguir, estos sitios arqueológicos son vulnerables y han sido afectados. Sobre algunos de ellos se han construido galpones o puestos, otros han servido para plantar maíz o zapallo y otros han sido destruidos totalmente dejando paso a los arrozales.
 
Sus emplazamientos están íntimamente vinculados a áreas bajas, planicies, esteros y bañados. En Rocha son especialmente abundantes en los bañados de India Muerta, San Miguel y Pelotas, así como en el paso Barrancas.
 
En los estudios que se han realizado se han encontrado recurrentemente restos humanos por lo que se ha deducido que tenían un fin funerario, sin excluir otros posibles usos en algún momento de su ocupación. En cambio, una interpretación aceptada en círculos arqueológicos brasileños sostiene que los cerritos eran construcciones realizadas por los primitivos habitantes de estas zonas para mantenerse a salvo de las inundaciones. Esta teoría parece ser desmentida por la existencia de cerritos de indios en zonas no inundables o muy próximos a elevaciones naturales.
 

Indios de 18 de Julio
 En julio de 1991 los descubrimientos realizados por un grupo de científicos en un cerrito de  indios cercano al pueblo de 18 de Julio fueron categóricos en cuanto a atribuir un alto grado de desarrollo a la sociedad de los aborígenes que poblaron esa región.
 
El asunto tuvo repercusión internacional. Un cable de la agencia de noticias Reuter dijo que el hallazgo podía “cambiar la historia oficial del Uruguay”.
 
“Lo que estudiamos es un yacimiento llamado cerrito, o sea una elevación artificial construida por los indios para enterrar allí a sus muertos”, declaró a esa agencia uno de los investigadores.
 
“El hecho de que los indios elevaran este tipo de construcción con fines de culto revela un grado de complejidad sociocultural que hasta ahora se desconocía para los indios que poblaron esta tierra”, agregó.
 
Los científicos señalaron que aquellos indígenas no eran típicamente nómades como se creía, sino que ocupaban ciertos sitios durante un largo tiempo para luego marcharse, practicando una especie de “sedentarismo dinámico”.
 
En el cerrito estudiado en 18 de julio se encontraron una docena de esqueletos de entre 2.000 y 2.500 años de antigüedad, trozos de cerámica, restos de comida, boleadoras y adornos funerarios como dientes de lobo de mar y caracoles de río. Estos últimos objetos demostraron para los estudiosos la preocupación de aquellas tribus por la vida después de la muerte.
 

Los esqueletos no serían de indios charrúas, dijeron, sino de los arachanes, mucho menos conocidos que aquellos porque misteriosamente desaparecieron de todas las crónicas históricas hacia el año 1700, posiblemente exterminados por buscadores de esclavos provenientes del Brasil.

 
Por Ley Nº 18.589 del 18 de setiembre de 2009, el Senado y la Cámara de Representantes de la República Oriental del Uruguay, reunidos en Asamblea General, declararon el 11 de abril de cada año como el "Día de la Nación Charrúa y de la Identidad Indígena".   Se eligió esta fecha ya que en ella se cumple un nuevo aniversario del trágico episodio en el que un grupo de nativos -existen divergencias en cuanto a su integración numérica- fue convocado, en 1831, por el presidente Fructuoso Rivera en un paraje del departamento de Paysandú, lugar caracterizado por una horqueta que conforman los arroyos Tiatucurá y Salsipuedes.    Con la argucia planteada de que el Ejército necesitaba a los charrúas para mantener la seguridad en las fronteras, el contingente, desarmado y descabalgado, fue atacado y ultimado por tropas de Bernabé Rivera.     En aquel trance, grupos de mujeres y​ niños fueron conducidos por la fuerza a Montevideo y repartidos como personal de servicio entre familias acomodadas de la capital. Luego se envió a cuatro de los sobrevivientes para que fueran exhibidos en París: Senaqué, Tacuabé, Guyunusa y Vaimaca-Pirú.   La conmemoración se realiza en nuestro país desde hace varios años y ha sido coordinada por diversas organizaciones de descendientes indígenas.
Tomado de: PRO­BIDES. 1999. Guía ecoturística de la Reserva de Biosfera Bañados del Este. 
PROBIDES,­ Aguilar - Grupo Santillana, Montevideo. 304 p.

Los habitantes primitivos del Uruguay, según HD.
La visión clásica (1923).
Según HD, Uruguay antes de la Conquista estaba habitado por "cinco o seis mil salvajes" que formaban diferentes agrupaciones o tribus, siendo las principales los Charrúas, los Chanáes, los Yaros, los Bohanes y los Guenoas.
 
(i) A los Charrúas, HD los ubica "en la margen septentrional del Plata, desde la desembocadura del río San Salvador hasta el Atlántico, extendiéndose hasta unas 30 leguas [155km] hacia el interior". Sería esta la tribu más numerosa, "aunque en sus combates contra los españoles, nunca se les vió más de mil hombres de pelea". Zapicán, Abayubá y Cabaré fueron sus caciques más famosos.
Siempre según HD, el término "charrúa" significaría "somos inquietos" o "los destructores", según la fuente.
 
(ii) Los Chanáes (Chaná significa "mi pariente"; de "che", pronombre, y "añá", pariente) los ubicó HD originalmente en las islas del delta del Paraná, de donde se trasladaron a las isla de la boca del Río Negro (isla de Vizcaíno). Apenas sumaban 100 familias (unas 400 a 500 personas), siendo "la tribu más pacífica" y la primera que se sometió a los españoles, formándose con ellos la primera Reducción, fundada por el Padre Bernardino de Guzmán en 1624 (según HD), en Santo Domingo Soriano.
 
(iii) Los Yaros (Yarós significa "revoltosos") comprendían unas 100 familias, y se ubicaban en la margen oriental del río Uruguay, entre los ríos San Salvador y Negro -que los indios llamaban Hum = "negro"- Aunque eran enemigos de los Charrúas, en ocasiones se aliaron con ellos para poder combatir a los españoles.
El cacique Tabobá perteneció, al parecer, a esta tribu.
 
(iv) Los Bohanes o Mboanes -quienes según Azara hablaban una lengua diferente del resto, anota HD- vivían a lo largo del río Uruguay en la zona ocupada por los actuales departamentos de Paysandú y Río Negro. Muchos fueron exterminados por los Charrúas, pasándose el resto a los españoles.
 
(v) Los Guenoas ("guenoas" significa "los que están de pie" o "los andariegos", según HD) ocupaban las orillas del río Uruguay, en el norte de nuestro actual territorio nacional. A principios del S. XVIII se tralsadaron a las márgenes del río Cebollatí y del la Laguna Merim, diseminándose después e incorporándose a los ejercitos español y portugués. Para finales del S. XVIII habían desaparecido por completo.
 
Los Minuanes, según HD, no habitaban nuestro territorio, ubicándose en las llanuras de Corrientes y Entre Ríos, en la actual Argentina. Los Arechanes o Arachanes ("arechán" significa "pueblo que ve el día", en el sentido de "pueblo del este"), se ubicarían en el actual estado brasileño de Río Grande del Sur y en las costas del Océano Atlántico. Poco después de fundada Montevideo (1724), los Minuanes pasaron a la Banda Oriental y se aliaron con los Charrúas para atacar a los españoles. Los Arachanes fueron enemigos acérrimos de los Charrúas y siempre se hallaban en guerra con ellos.

 
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