Clubes de Ciencia
  Un arroyo nace de un manantial
 
 
Club de ciencias: Nacimiento de un arroyo
Así nace un río
El agua de lluvia que la tierra no absorbe, poco a poco va formando una corriente llamada cañada que sigue hacia lugares más bajos y en su corriente se une con otras cañadas hasta formar un arroyo. La corriente de agua se hace así más ancha y más profunda y al llegar a la 
llanura se va transformando por la desembocadura de varios arroyos en un río.

Los ríos proveen de:
agua para el consumo humano, para riego en la agricultura y para el ganado;
pesca y recreación;
genera energía hidráulica;
accesibilidad y posibilidad de transporte, ya sea a través del río mismo o de caminos que cruzan el valle de éste.

Los ríos son importantes factores del modelado terrestre. Son los principales agentes de transporte de materiales desde los continentes hacia los océanos.Por ejemplo el arroyo de la Mina que visitamos nace en la sierra de Aceguá, desemboca en el río Yaguarón, que va a desembocar en la Laguna Merín que se une con el Océano.
Son, además esenciales para el ciclo del agua; ya que al llover, el agua se escurre por la superficie, recorre el terreno hasta ir formando pequeños arroyos, que desembocando en otros mayores se denominarán afluentes, éstos, junto al río principal formarán el sistema hidrográfico (ej. Sistema de Plata en América del Sur).
Nacimiento de un arroyo
 
2. Una cuenca está compuesta por: naciente, desembocadura, afluente y río principal.
 
Naciente: Lugar donde nace el río.
 
Desembocadura: Lugar donde el río deposita sus aguas.
 
Afluente: Brazos del río principal en el que vierten sus aguas.
 
Río principal: Es el río mas importante de la cuenca. En el van todas las aguas y los sedimentos.
 

3. Los 3 tipos de curso son: superior, medio e inferior.
 
Curso superior (o de colina): se caracteriza por:
 
*El curso es profundo y angosto, su perfil transversal tiene forma de V
 
*La pendiente es muy pronunciada y empinada
 
*El río es muy torrentoso, posee aquí su máxima velocidad, por lo tanto su acción erosiva es mayor, ya que la corriente tiene fuerza suficiente para transportar guijarros
 

 
*La fuerza erosiva se ejerce principalmente en sentido vertical
 
*Existen rápidos, saltos o cataratas
 
Cataratas: se produce cuando el volumen de agua es elevado (ej. Cataratas del Iguazú).
 
Rápidos: se da cuando debajo de una roca dura aflora una más liviana, que se desgasta más fácil y rápidamente
 
Saltos (o cascadas): cuando la pared de una roca dura es casi vertical.
 

 
Curso medio (o de valle): se caracteriza por:
 
*El perfil transversal del valle es más ancho, tiene forma de V pero más abierta
 
*La pendiente es más suave, se desarrolla la llanura e inundación
 
*Disminuye la velocidad del curso del agua y también el tamaño de los sedimentos que transporta, por lo cual la acción erosiva del río es menor
 
*Se forman curvas poco pronunciadas, debido a la menor pendiente y a la pérdida de velocidad
 

*Aumenta el volumen de agua por la unión de afluentes
 
Curso inferior (o de llanura): se caracteriza por:
 
*El valle es ancho y amplio
 
*Puede dividirse en canales poco profundos
 
*Disminuye la velocidad del curso de agua, por lo tanto el arroyo se hace divagante, con presencia de amplias y numerosas curvas o meandros1, algunos de los cuales quedan separados de los ríos formando lagos
 
*La pendiente es mínima, por lo tanto predomina el trabajo de depósito del río. Es la zona de acumulación del río, de tal manera se forma la llanura de inundación, a menudo pantanosa
 
*Después de repetidas crecidas, con los sedimentos que se depositan a ambos lados del arroyo se forman albardones, éstos pueden presentar un gran peligro de inundación, ya que la presión del agua los destruye con violencia, e invaden la llanura circundante, como sucede en el río Mississippi en Estados Unidos
 
*A veces la desembocadura se bloquea con sedimentos y se forma un delta.

 
* Márgenes de un río. Si nos colocamos de espalda hacia la naciente y dando nuestro frente a la desembocadura lo que queda a nuestra derecha es la margen derecha del río y a nuestra izquierda es la margen izquierda.

Resumiendo
Los ríos poseen las siguientes partes:
 
* Naciente: origen del río.
 
* Curso: distancia entre la naciente y desembocadura.
 
Curso Superior: pendiente más pronunciada. Desplazamiento rápido de las aguas. Erosión en sentido vertical. Da lugar a valles en V.
 
Curso Medio: pendiente menos pronunciada, gran poder de transporte. Erosión horizontal, así el valle se ensancha.
 
Curso Inferior: pendiente suave, proceso de depositación ya que las aguas pierden fuerza.
 
* Cauce: Cavidad por la que corre el agua.
 
* Desembocadura: espacio por el cual el río vierte sus aguas.
 
* Caudal: Volumen de agua que lleva un río.
 
* Régimen: Variación del caudal durante un año.
 
* Corriente: traslación continuada de las aguas de un río desde su naciente hasta su desembocadura.
 
* Cuenca: Área drenada por un río.
 
* Vertiente: Declive del terreno en una misma dirección, hacia donde se desplazan las aguas.
 
* Divisoria de aguas: Línea que une los puntos más altos entre dos cuencas.
 
 
 
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