Clubes de Ciencia
  Una computadora por alumno
 
VÁZQUEZ LANZÓ PROYECTO PARA UNA COMPUTADORA POR NIÑO  14/12/06
“Nuestro objetivo estratégico es que todos los niños tengan acceso al conocimiento informático en un marco de equidad”, dijo este jueves el Presidente de la República, Tabaré Vázquez, en el acto de lanzamiento del Programa de Equidad para el Acceso a la Información Digital.
 
A través de este proyecto, el Gobierno procura facilitar el acceso de todos los uruguayos, y en especial a los escolares, a la información computarizada y al  trabajo en  red entre domicilios, y entre los domicilios y las escuelas.
 
Una computadora por niño
 
En el acto que tuvo lugar en el Edificio Libertad estuvieron presentes además el Vicepresidente de la República, Rodolfo Nin; el Ministro de Educación y Cultura, Jorge Brovetto; el Ministro de Industria, Energía y Minería, Jorge Lepra, así como el Presidente del LATU y autoridades de dependencias educacionales e informáticas.  
 
PALABRAS DEL PRESIDENTE DE LA REPUBLICA, TABARÉ VÁZQUEZ  EN EL LANZAMIENTO DE EQUIDAD PARA EL ACCESO A LA INFORMACIÓN DIGITAL
 
PRESIDENTE VÁZQUEZ: Muy buenos días para todos ustedes. No saben con qué alegría, con qué satisfacción, con qué reconfortado espíritu me siento en este momento cuando vamos a poner a consideración -en conocimiento, mejor dicho de toda la población- el lanzamiento de este programa.
 
Les puedo decir que en lo que va de nuestro gobierno y en lo que nos quede en el mismo, difícilmente encontremos una satisfacción mayor que la que vamos a encontrar hoy cuando estemos hablando de este proyecto.
 
Es el Proyecto Ceibal: un computador por niño es el objetivo de la comunicación de esta reunión. El Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, en una de sus intervenciones públicas antes de dejar esta Secretaría, expresó algunos conceptos que me pareció oportuno rescatar  esta mañana, como introducción a esta presentación. El decía: “algunos inventos están adelantados a su tiempo” y todos nosotros con un discreto ejercicio de memoria, podemos tomar referencia de la realidad de esta aseveración. “Otros -dijo Kofi Annan- están perfectamente ubicados en su tiempo. Otros parecen tan obvios y naturales que uno se pregunta porqué demoraron tanto en aparecer. Decía Kofi Annan: “es muy raro que un invento tenga todas estas cosas a la misma vez”. Pero Nicholas Negroponte y su equipo en el mundialmente famoso “Meet medialab” nos han dado ese adelanto. Y ese adelanto es precisamente el que hemos tomado para este proyecto que estamos lanzando.
 
No es una idea nuestra, por cierto. Y ya me apresuro a decirlo para que nadie se llame a equivocaciones. No pretendemos adueñarnos de ninguna idea. Esta idea surge en el Instituto de Tecnología de Massachussetts, se puede poner en práctica en un momento donde la computadora, el PC o computador portátil, se vuelve accesible económicamente. En otro momento de esta historia no hubiera sido posible por el costo del computador.

Hoy las condiciones son otras y el diseño en el avance tecnológico de una herramienta de trabajo que pude ser usado por niños en edad escolar. Estas son las condiciones que sirven de cimiento a este proyecto que vamos a lanzar. Ahí ustedes tienen lo que va hacer esta computadora y no se sí vino alguna para mostrar. Acá, mire usted. A ver vamos a ver de los niños quién quiere… A ver otro más…
 
Yo no soy muy buen vendedor. Capaz que me saldría mejor “lo que no debe faltar en el bolsillo del caballero y en la cartera de la dama”… así que técnicamente no puedo decir todas las condiciones, todas las cualidades, que tiene este maravilloso equipo. Pero sí puedo decir algunas de ellas: tiene la misma o más potencia que cualquier laptop que nosotros utilizamos hoy en día, tiene un par de antenas que -ustedes ven- va a permitir hacer una conexión en red para los niños. No pensemos sólo en Montevideo. Pensemos fundamentalmente en el interior y en el interior en pequeños pueblos. Los niños de una misma escuela desde su casa para hacer las tareas que mande la maestra van a poder trabajar en red, teniendo estas computadoras en su propia casa. Realmente es una maravilla. No necesita energía eléctrica. Esta es otra ventaja, porque hay muchos puntos del interior del país donde la energía eléctrica no llega. Esto es bien importante y si se gira la tapa, que se puede girar, se transforma lisa y llanamente en un libro, tiene las 
dimensiones de un libro y el niño lo puede utilizar como un libro.
 
Esta computadora la van a tener todos los niños uruguayos, como responsabilidad del Estado, en las escuelas públicas. Pero también muy accesible para aquellos niños que concurran a escuelas privadas y que quieran adquirir esta computadora, van a tener esa facilidad.
 
En esta diapositiva ustedes ven los países. Este es un proyecto global: la globalización no sólo nos trae problemas; también nos trae cosas muy buenas y acá tenemos una. Tenemos que rescatar los aspectos positivos de la globalización. Los países que están dibujados en verde son países que están en el lanzamiento inicial de este proyecto. Los que están en distintos colores tienen distintas etapas de evolución.
 
Pero queríamos mostrarles cómo Uruguay, igual que Brasil y Argentina, están en la etapa de lanzamiento inicial de este proyecto. ¿Por qué el Uruguay cuenta con determinados privilegios para avanzar en este proyecto con respecto a otros países, incluso países de la región? Uruguay va a ser el primer país en América en cubrir a todos los niños en edad escolar y lo puede hacer porque somos pequeños, porque tiene un número reducido de niños comparado con los que pueden tener o los que tienen  Brasil o  Argentina.
 
Esto nos va a permitir avanzar entonces rápidamente paso a paso con seguridad, pero rápidamente, en cubrir a todos los niños de nuestras escuelas públicas.
 
En 1875, cuando la revolución valeriana, no sólo hubo cambios conceptuales que hicieron que el Uruguay pudiera en el mundo destacarse por su educación o por la enseñanza, por todos estos valores tan importantes, sino que además aquel proceso fue acompañado por entrega de elementos para aquellos niños de aquella época: útiles de escuela que fueron absolutamente imprescindibles y necesarios para trabajar en esa reforma educativa.
 
Claro, en aquel momento eran un lápiz y un papel, era el pizarrón y la tiza, era el borrador, pero eran sumamente importantes y vaya a saber qué costo, qué precio, hubo que pagar en aquel momento para dotar a todos los niños escolares de hojas, de cuadernos, de lápices, de pizarrón y de tiza. El tiempo ha pasado. De 2007 en adelante, el útil escolar fundamental que van a tener nuestros niños va a ser esta computadora y es deber del Estado tratar de dar a los niños y sobre todo a los que más necesitan, igual oportunidad de contar con elementos de aprendizaje para lograr su desarrollo en la vida.
 
Ceibal. Proyecto Ceibal. Nos pareció que “Ceibal” -por todo lo que tiene de simbólico para los uruguayos ese árbol, la flor, el conjunto de los ceibos a lo largo de nuestros ríos interiores- era muy apropiado. Hubo que hacer, lo voy a confesar realmente malabarismos para encontrar qué podíamos hacer para que “Ceibal” se transformara en una sigla, bueno y ahí está:”Conectividad Educativa de Informática Básica para el Aprendizaje en Línea”. Esto quiere decir una computadora para cada niño y la misión es equiparar tecnológicamente a todos los niños en nuestro Uruguay.
 
Los principios estratégicos que encierra este proyecto es la equidad, igualdad de oportunidades para todos los niños y todos los jóvenes, democratización del conocimiento, también de la disponibilidad de útiles para aprender y de un aprendizaje, no sólo en lo que respecta a la educación que se les da en la Escuela sino aprender el mismo, a utilizar una tecnología moderna.
 
Esto lo quiero decir por algo que voy a decir al final. Antes de anoche recibí un mail, de un nietito mío de 8 años que, utilizando la computadora del padre y diseñándose él  una dirección me escribía: “Tata Tabaré, te mando mi mail”. Ocho añitos. Yo quiero que todos los niños del Uruguay puedan mandar un mail en algún momento. Todos, no sólo los que hoy tienen posibilidad de hacerlo porque su situación socio económica se lo permite, sino que todos los niños del Uruguay puedan tener esta posibilidad.
 
Se van a requerir nuevas habilidades que los niños tendrán que ir tomando gradualmente: el manejo y el ingreso a Internet, el manejo del correo electrónico, mensajería, manejo de teclado y mouse, procesamiento de texto y juegos, porqué no, también los juegos. El hombre, antropológicamente –¿verdad, doctor Maggi?- es un ser lúdico, no sólo cuando es niño sino cuando es grande y pensemos en el juego del amor entre otras cosas.

El niño tiene, no sólo el derecho, sino yo creo que la sociedad tiene la obligación de darle la oportunidad de jugar, de desarrollar su intelecto a través del juego, de la participación y creo que esta herramienta también va a cumplir con esa etapa.
 
Esta computadora los niños se la podrán llevar a su casa. Tendrán acceso, como decíamos, a la red en la escuela y su cercanía. Esto va a facilitar enormemente también la tarea docente. No nos olvidemos de los maestros comunitarios, que tendrán en esta herramienta un apoyo enorme cuando vayan a los hogares más humildes a trabajar, no sólo con el niño, sino también con la familia. Los maestros también van a contar con un computador de este tipo y van a recibir el entrenamiento adecuado para que ellos a su vez puedan ir entrenando a los propios niños.
 
Es un proyecto que lo vamos a cumplir en etapas, sin duda. De marzo a setiembre de 2007, vamos a comenzar con una etapa de prueba, de puesta en marcha para 150 alumnos y sus docentes del interior del país y entre setiembre y diciembre del año próximo cuatro departamentos que todavía no han sido elegidos van a contar en su totalidad, los niños de esos departamentos con este elemento.
 
Para el 2008 pensamos completar todos los departamentos del interior del país y en el 2009 completar con Montevideo, todo el país, una computadora por niño y una computadora por maestro de nuestras escuelas públicas.
 

Esto es, como decía, para la escuela publica uruguaya, pero queremos también igualdad de condiciones para todos los niños y entonces también las escuelas privadas podrán contar, a precio de costo con el equipo adecuado. No olvidemos que a las escuelas privadas hay muchos niños que concurren becados, niños muy humildes, de familias muy pobres, que también tienen que ser contemplados y en ese sentido es obligación también del Estado, que todos los niños que lo necesiten y no puedan tenerlo, auxiliarlos con este elemento. La implementación de este proyecto, que parte del LATU y Presidencia de la República está también auspiciada y apoyada por las distintas instituciones que ustedes ven en este esquema, la Agencia para el gobierno electrónico, ANTEL, el Ministerio de Educación y Cultura, el Consejo de Primaria, la Agencia de la Innovación, ANEP, CODICEN, en fin etcétera. Es un esfuerzo mancomunado de varias instituciones para poder llevar adelante este proyecto.
 
Y que todos los niños -como decía hoy- del país tengan la posibilidad de enviar a este o al próximo Presidente o a los Presidente que vengan a este país, a este gobierno, a este gobierno nacional, puedan escribirle desde cualquier parte del país cualquiera sea su condición económica.
 
Yo quiero terminar con una reflexión: ¿por qué nos entusiasma enormemente este proyecto? Por lo que fue Uruguay y por lo que puede y debe volver a ser. Cuando quién habla era niño y vivíamos, como ustedes saben, en un barrio muy humilde, como es el barrio de La Teja, salíamos a jugar a la calle, a la vereda. Las calles eran de tierra, con los championcitos o las alpargatas y los pantalones lo más limpitos posibles, de eso se encargaba nuestra madre, nos bañaba, calentaba una caldera de agua, la ponía en un latón y ahí nos bañaba, generalmente con jabón Bao –no estoy pasando ninguna publicidad- pero éramos pobres, pero limpios. Teníamos que salir limpitos a jugar a la calle, y a veces los pantalones tenían también sus remiendos, porque se gastaban y había que arreglarlos y yo estoy seguro que en aquella época si algún uruguayo pudiente pasaba en su auto -imaginémoslo- en aquella época y viera niños del Uruguay pertenecientes a hogares pobres jugando en la calle en aquella época estoy seguro que ninguno de aquellos que manejaban los coches, que eran pudientes desde el punto de vista económico, podían pensar que ninguno de esos niños iba a tener posibilidades en la vida de ocupar distintos puestos: gerentes de banco, gerentes de comercio, profesionales universitarios.
 
Todos aquellos niños teníamos la posibilidad por la educación por la enseñanza de, en alguna forma, desarrollarnos en la vida y buscar nuestros objetivos. Y uno de ellos fue entre otros Intendente de Montevideo, Presidente de la República. Hoy, todavía hoy, en barrios muy pobres si pasamos quienes podemos tener un auto y vemos los niños en esos lugares, tenemos derecho a pensar que seguramente, si no cambiamos la condición de ninguno de ellos, no van a tener una oportunidad digna en la vida.
 
Y es la obligación no sólo del gobierno sino de la sociedad uruguaya, en su conjunto de buscar las condiciones para que todos los niños desde nuestro país sobre todos los más humildes tengan la posibilidad tengan las mismas oportunidades que aquellos niños que tienen un respaldo económico. Que seamos todos en el Uruguay, no solo iguales ante la ley que es importante, sino que seamos todos iguales ante la vida. Yo les agradezco enormemente que ustedes hallan participado de este lanzamiento y sé que todos juntos la sociedad uruguaya vamos hacer realidad este proyecto que hoy anunciamos. Muchas gracias.

Un escolar, una laptop
18.12.2006 | 12.48
Uruguay se integrará al programa del MIT que propone "una computadora portátil por niño". Según los planes del gobierno, en 2009 todos los escolares tendrán una laptop para trabajar en las aulas y en sus casas. Una revolución que puede significar un salto del Siglo XIX, con la tinta y el papel, al XXI con internet como uno de los lugares donde aprender. Entrevista con Miguel Brechner y Héctor Florit.
 
 Una computadora por niño ceibal
 
EMILIANO COTELO
Una computadora portátil por niño en cada escuela del país. ¿Acaso es un sueño? No, un proyecto. El “Proyecto Ceibal”.
 
No es una idea original de este gobierno, ni siquiera es uruguaya, ya que nació en el MIT, en el Instituto de Tecnología de Massachussetts. Pero este “proyecto para la equidad en el acceso a la información digital”, así se llama, promete revolucionar la educación en Uruguay.
 
Para conocer detalles, para saber cómo se va a instrumentar y dar respuesta a una cantidad de preguntas de los oyentes, vamos a conversar con el presidente del LATU, ingeniero Miguel Brechner, y con el consejero de la ANEP Héctor Florit.
 
***
 
Ingeniero Brechner, supongo que sería bueno empezar repasando antecedentes. ¿Cómo podemos reseñar de manera breve esta iniciativa que surgió en el MIT?
 
MIGUEL BRECHNER.
El señor Nicholas Negroponte es un individuo vinculado al área tecnológica de computación desde hace yo diría casi 30, 40 años. Él hace muchos años trabaja en lo que se llama "learning" (aprendizaje) y en alta tecnología en computación. Estuvo vinculado a muchísimos programas y hace varios años que él quiere llegar a todos los niños con una computadora.
 
El MIT tiene programas de aprendizaje computacional en América Latina desde hace más de 20 años. Negroponte y un grupo de gente trabajadores del MIT básicamente decidieron juntar fondos para el diseño de ese computador. Recaudaron una cantidad muy importante de fondos, hicieron una organización sin fines de lucro que contrató a los mejores diseñadores tanto de hardware como de software para la implementación de este proyecto y finalmente consiguieron un computador que era el que estaba ayer en el Edificio Libertad, que funciona muy bien y está pensado para niños y tiene una cantidad de atributos para niños pero no deja de ser una computadora. Tiene parte que tiene que ver con la red, parte que tiene que ver con la tecnología, pero son detalles. Este es un proyecto en el que hay casi 250 personas trabajando en el diseño y en la implementación. Tiene muchos años de trabajo.
 
EC – ¿En cuántos países se está aplicando?
 
MB – El lanzamiento oficial iba a ser en cinco países, ahora es en seis, son Libia, Tailandia, Nigeria, Argentina y Brasil y el sexto país, obviamente, es Uruguay.
 
EC – En general, son computadoras de qué tipo. Usted algo recién empezaba a comentar.
 
MB – Son computadoras portátiles de color. Son computadoras muy potentes en cuanto a que hacen todo lo que hace un computador común y corriente. Tiene una pantalla de alta definición y de alto contraste, permite que los niños estando en el jardín, en el parque, en el patio, lean perfectamente cosa que seguramente en el notebook tuyo o mío no se puede hacer
 
EC – ¿Cómo se logra esto?
 
MB – Porque tiene un diseño muy especial de cristal líquido la pantalla, que hace que a bajo contraste usa la luz solar. O sea, son revoluciones desde el punto de vista tecnológico
 
EC – Todas estas preguntas vienen porque se trata de un producto muy barato, justamente allí está una de las claves para que el proyecto de Negroponte tenga éxito. Son máquinas que andan en los cien dólares, creo que la versión corregida del costo llegó a 130, es el último número.
 
MB – El número original de Negroponte era el primero que decías tú. En la tecnología de computación, uno puede decir cuál es el rango de precio en el que hoy pueden estar. A mí se me hace imposible pensar cuál va a ser el precio de una computadora en el 2008 o mediados del 2007. Son de bajo costo eso sin lugar a dudas.
 
EC – Entonces sigamos describiendo. ¿Qué tipo de máquina se puede tener por 100-130 dólares, cuáles son las prestaciones, cuál es la potencia?
 
 
 
MB – Es una máquina que tiene ese display color que es de una definición impresionante. Tiene una batería con una autonomía de casi ocho horas, que permite que no haya que cablear ni que haya que hacer grandes instalaciones en la escuela para ello. Los niños reciben la computadora y la usan en la escuela y en su casa.Después tiene una tecnología de comunicaciones que se llama “mess networks” donde cada computadora engancha con la siguiente y con la siguiente, de tal manera que cada una aún apagada es un trasmisor de señal de la red. Esa es también una tecnología muy avanzada que permite ser inalámbrico a costos muy razonables.
 
EC – ¿Eso quiere decir que estas máquinas van a poder navegar en internet en particular?
 
MB – Absolutamente, esa es parte de la idea fundamental de la equidad.
 
EC – ¿Y qué tipo de programas pueden albergar y hacer funcionar?
 
MB – En este momento tienen un sistema operativo Lynux, en este momento tienen el navegador, tienen correo electrónico, tienen editor de texto, tienen planilla, tienen todos programas que andan en una máquina Lynux.
 
EC – ¿Y qué ocurrirá en estas máquinas con el tema de la batería y la energía?
 
MB – La batería es recargable. Se enchufa en 220, también tiene un cargador manual por si el niño necesita, está en la escuela y no trajo su cargador, con un cargador por escuela o por clase, adicional. El niño que necesita carga a mano. Antes había un dibujito con una manivela, ahora el diseño final no lo tiene así sino que es un cargador externo manual. Una especie de dínamo que empuja y carga.
 
EC - ¿O sea no requiere energía eléctrica?
 
MB – En clase no. Cuidado, es un computador que requiere cargar la batería por eso tiene una autonomía de ocho horas. Puede funcionar ocho horas sin estar conectado a 220 cosa que en lugares remotos que no hay electricidad se puedan usar, en países que no hay electricidad se puedan usar y tiene cargadores manuales para generar energía.
 
EC – Desde la audiencia han estado llegando mensajes desde temprano. Uno de ellos dice que “no es cierto que desde esta máquina se pueda hacer cualquier cosa como está diciendo el presidente del LATU. "En particular", destaca este oyente, "esta máquina tiene muy poca memoria, no tienen disco y un CPU de 500 mhz".
 
MB – Yo respeto mucho, mire yo uso planillas electrónicas de 200 mega personalmente. No lo puedo hacer en cualquier máquina. Acá estamos hablando de que es un computador por niño, una herramienta de aprendizaje.
 
Yo no me quiero meter en la discusión técnica de qué se puede hacer con cada máquina porque un computador que "butee" un sistema operativo -hay pruebas en este momento hechas por compañías grandes de otros sistemas operativos para que butee en ellos-, que está diseñada por gente que ha trabajado en el diseño -les puedo hacer una lista de notebooks hechos por gente que ha trabajado en esta, donde además han hecho correr Lynux en una máquina de mano, esas agendas... Entonces, no es un computador estándar. Está armado, diseñado y el sistema operativo se está haciendo para que corra muy bien en esta máquina. Lamentablemente ayer había mucha gente. Ayer se podía navegar por internet, se podía bajar un archivo, se podía leer un texto, es una máquina de un entorno de precio especial para niños, que los niños van a poder acceder a programas de dibujos, programas de música, programas que ellos quieran.
 
Yo hay una cosa que le he dicho a todo el mundo, esto es una revolución porque nadie sabe qué van a hacer todos los niños con sus computadoras. Tiene un disco que es flash. Obviamente hoy hay discos flash de 500, de un giga de cuatro giga. ¿El computador que usábamos tres años atrás cuántos gigabytes? O sea la capacidad de disco y de memoria en las máquinas es una cosa que para una cantidad de aplicativos... Yo diría que el 90% de los aplicativos de los usuarios comunes andan todavía hoy en una cantidad de máquinas que están disponibles.
 
EC – Para terminar, una presentación rápida y después entrar en otras discusiones, a propósito del proyecto impulsado por Nicholas Negroponte a propósito del One Laptop per Child, la experiencia hasta ahora qué indica. ¿El financiamiento siempre proviene del Estado?
 
MB – No... ¿en qué sentido?
 
EC – Claro, ¿quién compra las máquinas?
 
MB – ¿En todos los países que estamos hablando? El Estado. O sea en todos estos países que hemos descrito que están en el proyecto es el Estado. Y el precio al que finalmente se llegue es accesible solamente para instituciones del Estado dedicadas a este proyecto.
 
EC – ¿En el caso del proyecto Ceibal qué papel juega el LATU?
 
MB – Y el LATU es una institución que tiene una cantidad de proyectos de apoyo tecnológico de apoyo a la innovación, de apoyo a la industria. Este es un proyecto de apoyo a la innovación, a la educación y al futuro y bueno el LATU juega un papel de coordinador. Tiene una serie de fases bastante complejas desde el punto de vista técnico que hay que probar, echar a andar. Esto es un proyecto que finalmente lo van a recibir los niños, el presidente decidió que en la institucionalidad que mejor satisfacía para resolver una cantidad de temas que está involucrado en este proyecto era el LATU y obviamente agarramos el desafío que era muy interesante.
 
CEIBAL un computador por niño
 
EC – Está con nosotros también, teléfono mediante, el maestro Héctor Florit, que es integrante del Codicen.
 
Maestro Florit, ayer en el lanzamiento de esta iniciativa en el Edificio Libertad el presidente Tabaré Váquez decía lo siguiente:
 
(Audio)
 
"TABARÉ VÁZQUEZ:
Desde 2007 en adelante, el útil fundamental que van a tener nuestros niños va a ser esta computadora. Y es deber del Estado tratar de darle a los niños y sobre todo a los que más necesitan, igual oportunidad de contar con elementos de aprendizaje para lograr su desarrollo".
 
 
EC - Maestro Florit, usted desde su posición en el Codicen pero a partir de su experiencia como docente individualmente, cómo calibra esa frase del doctor Vázquez. ¿Es tan sencillo como darle las computadoras a los niños?
 
HF – Yo creo que es un enorme desafío, vamos a no ocultarlo de ninguna manera. Es un gran desafío y una gran oportunidad. La oportunidad está planteada por saltearnos casi el Siglo XX. Pasar de la pluma y de la tinta a la computadora es un salto enorme que va a permitir seguramente oportunidades de aprendizaje muy importantes, muy significativas. Creo que también es un desafío para los docentes darles esa posibilidad a los chiquilines. Es decir que los niños sean capaces de abrir la computadora, de investigar, de jugar, usar el teclado, de llevarla a la casa, de intercambiar con la familia.
 
Yo como maestro en mi escuela trabajábamos en otro proyecto, el proyecto ITEA, que era un computador por aula, por salón y ahí veíamos con admiración lo mismo que muchos vemos en nuestra casa como padres. Los niños aprenden mucho más rápido que los adultos, que descubren muchos programas y aplicaciones. Los adultos tenemos temor cuando nos acercamos a la máquina y bueno, esa experiencia, como director de escuela, seguramente lo han vivido muchos otros colegas, compañeros y hoy tenemos el desafío de también permitir a niños que van a tener su laptop, hacer esos descubrimientos y cuando sea posible sustituir el papel y la birome por escritura en el laptop.
 
EC – Una pregunta más para terminar de situar el proyecto e ingresar después en la discusión. En su discurso de ayer el presidente Vázquez manejaba una fecha. Él se animó a hablar ya de 2007 pero para la primera fase digamos del aterrizaje de este proyecto. ¿Cómo es concretamente el cronograma?
 
 
 
HF – Se está trabajando para que al comienzo del año lectivo haya una escuela seleccionada, con algunas características particulares, se está trabajando en definir una institución que permita recibir 150 máquinas, es decir una escuela de tamaño relativamente chico, para ser yo diría un primer piloto que nos ayude a relevar todas las preguntas que una incorporación masiva va a tener que ir afrontando.
 
EC – O sea el 2007 es el año de la experiencia piloto con un grupo reducido de alumnos
 
HF – Hasta setiembre. El segundo semestre por departamentos todas las escuelas y todos los niños de ese departamento de primero a sexto van a recibir su laptop en tanto ese primer pilotaje vaya confirmando las virtudes que tiene esta incorporación.
 
EC  - Inicialmente en el 2007 un grupo reducido va a ser el protagonista de la experiencia piloto. Sobre finales del 2007 se va a elegir a un departamento…
 
HF – No, a cuatro
 
EC – A cuatro departamentos y allí se va a cubrir a todas las escuelas.
 
HF – A todas las escuelas de primero a sexto y a todos los niños de primero a sexto. Es decir, estamos hablando de algunas decenas de miles de máquinas para luego en el año 2008 alcanzar a 14 departamentos más y finalmente en el año 2009 cubrir Montevideo que en este proceso en cascada está planteado como el último en la incorporación de la máquina.
 
------------
Edición: Mauricio Erramuspe
 
Una portátil para cada niño: novedades del proyecto OLPC
Autor: Guillem Alsina
 
Un alto responsable del proyecto One Laptop per Child (OLPC) ha hablado en el festival Ars Electronica de Linz (Austria) de las especificaciones de su portátil, tanto hardware como software.
 
El proyecto OLPC abanderado por Nicholas Negroponte (fundador del Media Lab en el MIT) nació en Enero de 1995 con la idea de proporcionar computadoras baratas a los niños sin recursos de todo el mundo.

Puede parecer una idea peregrina, cuando lo que necesitan realmente muchos de estos niños es comida diaria y educación, pero es precisamente en este último punto en el que juega con fuerza el OLPC, el de la educación: con una computadora en sus manos, estos niños podrán empezar a acceder en igualdad de condiciones que el resto de los niños del mundo al gigantesco arsenal de información que constituye Internet y explotar todo el potencial de las nuevas tecnologías. El OLPC es pues una herramienta y no una finalidad en sí mismo.
 
La computadora ha pasado por varias fases de prototipo para llegar a un diseño final del que aún se está estudiando la forma de abaratar costes de fabricación. No obstante, tenemos una idea bastante clara de como va a ser la máquina:
 
- Procesador AMD Geode GX2-500 a 366 MHz. compatible x86.
- Chipset AMD CS5536 South Bridge.
- Controlador gráfico integrado en CPU con arquitectura de memoria unificada.
- Memoria RAM de 128 MB. DRAM.
- No dispondrá de disco duro ni de unidad óptica o algún tipo de disquetera, solamente de una memoria Flash de 512 MB. para almacenamiento de datos de forma interna y un lector de tarjetas SD.
- Incluirá 3 puertos USB 2.0 .
- Tarjeta de sonido compatible AC'97 con entrada de micro y salida para altavoces.
- Tarjeta de red inalámbrica Marvell 88W8388 compatible con 802.11b/g.
- Webcam con resolución 640x480 integrada en el aparato.
- La tradicional BIOS de las computadoras x86 será substituida por una LinuxBIOS, en la cual se cargará una versión del kernel del sistema del pingüino.
 
Punto y aparte merece la pantalla del equipo: TFT de cristal líquido y de 7,5" que tendrá dos modos de uso, en color y en blanco y negro de alto contraste para su perfecta lectura en ambientes exteriores. Es bien sabido por todos los usuarios de computadoras portátiles lo difícil que es la lectura de una pantalla cuando nos toca directamente la luz solar. El OLPC soluciona dicho problema con el modo de alto contraste en blanco y negro, ya que los niños desarrollan buena parte de su vida social al aire libre.
 
El formato del OLPC es el de un Tablet PC, ya que la pantalla puede rotar y plegarse a la inversa sobre el teclado, de forma que el usuario puede continuar leyendo documentos en su pantalla como si se tratase de un libro.
 
La batería está hecha para que dure el máximo tiempo posible una vez cargada, y todo el portátil en sí ha sido concebido como una máquina dura y robusta.
 
Las dos antenas que salen de la parte superior de la pantalla y que han popularizado la peculiar imagen de esta máquina corresponden a las antenas de la tarjeta inalámbrica, y gracias a ellas el OLPC disfruta de una cobertura sin igual, que puede llegar a los 500 metros desde el punto de acceso o router inalámbrico. Cuando son plegadas, dichas antenas también realizan la función de proteger los puertos de la máquina.
 
Siguiendo la filosofía del software libre
Pese a que Microsoft ofreció una versión recortada de su sistema Windows para equipar al OLPC, los responsables del desarrollo quisieron seguir un criterio más "ético" o idealista en la elección del sistema operativo echando mano del software libre.
 
Finalmente, el elegido ha sido Linux y concretamente una versión de Fedora, la distribución libre conducida por la comunidad y tutelada por Red Hat, empresa que es también mecenas del proyecto OLPC junto a Google, Nortel Networks o AMD entre otras.
 
Esta versión de Fedora aún se encuentra en desarrollo, e irá siendo actualizada periódicamente, disponibilizando las imágenes para la instalación en el website del OLPC.
 
La interfaz de usuario será especial y pensada para los usuarios más jóvenes. No obstante, alternativamente se podrá acceder a la tradicional interfaz de escritorio del sistema del pingüino. La interfaz para niños se conoce con el nombre Sugar (azúcar en inglés).
 
Hay ya disponible otra distro que funciona sobre el OLPC; se trata de la argentina Ututo, que hace algunos meses recibió el apoyo del mismísimo Richard Stallman.
 
Redes sociales
Los niños son seres sociales por definición, y el OLPC explota al máximo esta circunstancia; así, dispone de un software que permite crear de forma automática una red de pares entre las máquinas próximas sin necesidad de establecer configuraciones manuales por parte del usuario. Esto permitirá a los niños chatear e intercambiar información entre ellos.
 
 
PREGUNTAS FRECUENTES
 
Nicholas Negroponte, presidente de Una Laptop por Niño, responde a las preguntas que suscita esta iniciativa.
 
¿Qué es el proyecto $100 Laptop, realmente?
¿En qué consiste realmente el proyecto $100 Laptop? El ordenador de 100 dólares (USD)propuesto estará basado en Linux, con una pantalla de modalidad dual, con ambos modos a todo color, modo de transmisión DVD, y una opción de pantalla secundaria reflectiva en blanco y negro, legible a la luz del sol a una resolución 3x. El portátil tendrá un procesador de 500MHz y 128MB de memoria DRAM, con 500MB de memoria Flash; no tendrá unidad de disco duro, pero tendrá cuatro puertos USB. Los ordenadores tendrán conexión de red inalámbrica que, entre otras cosas, les permitirá conectarse entre sí (mesh network); cada ordenador podrá comunicarse con su vecino más cercano, creando una red ad hoc, o red de area local. Los portátiles usarán fuentes de energía innovadoras (incluyendo manual) y podrán hacer la mayor parte de lo que hace un ordenador convencional a excepción de guardar grandes cantidades de información.
 
¿Por qué los niños de las naciones en vías desarrollo necesitan laptops?
Las laptops –o computadoras portátiles– son una ventana y una herramienta: una ventana al mundo y una herramienta con la cual pensar. Son una vía maravillosa para todos los niños para aprender aprendiendo a través de la interacción y la exploración.
 
¿Por qué no una computadora de mesa o, mejor aún, una PC reciclada?
Estas computadoras son económicos, pero además es muy importante la movilidad, la capacidad de trasladarla, sobre todo cuando se considera la posibilidad de que los niños la lleven a sus casas después de la escuela. Los niños de países en vías de desarrollo necesitan la tecnología más actualizada, especialmente el hardware más potente y el software más innovador. Trabajos recientes en las escuelas de Maine (EE.UU.) han demostrado el enorme valor de utilizar máquinas portátiles, tanto para estudiar como para jugar. Llevar la laptop al hogar une a la familia. En un poblado de Camboya donde hemos estado trabajando no hay electricidad, así que la portátil es, entre otras cosas, la fuente de luz más brillante en la casa.
 
Finalmente, y con respecto a las máquinas recicladas: si estimamos que hay 100 millones dePC disponibles, y cada una requiere solo una hora de atención humana para ser restaurada y estar lista para su uso, son cuarenta y cinco mil años de trabajo. Así, aunque respaldamos definitivamente el reciclaje de ordenadores usados, esta no es la solución para este programa.
 
¿Cómo es posible lograr un precio tan bajo?
Primero, bajando drásticamente el precio de la pantalla. La primera generación de máquinas tendrán una novedosa pantalla dual, que implica mejoras respecto de las pantallas de LCD que se encuentran comúnmente en reproductores de DVD baratos. Estas pantallas pueden ser usadas en blanco y negro de alta resolución a la luz del Sol, y tienen un precio aproximado de 35 dólares.
 
Segundo, eliminaremos lo innecesario de las máquinas. Las portátiles de hoy se han vuelto pesadas: dos tercios de sus programas son usados para administrar el otro tercio, y hacen las mismas funciones en nueve formas diferentes.
 
Tercero, venderemos los ordenadores al por mayor (por millones), directamente a los ministerios de Educación, que podrán distribuirlos como si fueran libros de texto.
 
¿Por qué es importante para cada niño tener su portátil? ¿Qué hay de malo en los centros de acceso comunitarios?
Uno no piensa en un lápiz comunitario; cada niño tiene el suyo. Son herramientas con las cuales pensar, suficientemente baratas para ser utilizadas para trabajar, jugar, dibujar, escribir, sumar o restar. Una laptop puede ser lo mismo, pero mucho más poderosa. Además, hay muchas otras razones, una de las cuales es que es importante para los niños poseer algo –como una pelota, una muñeca o un libro–; aun la menos valiosa de esas pertenencias sería bien preservada, con amor y cuidado.
 
¿Qué hay acerca de la conectividad? ¿No son caros los servicios de telecomunicaciones en los países en desarrollo?
Cuando las máquinas salgan de su cajas, podrán hacer una red conectándose entre ellas directamente. Esto es algo que está siendo desarrollado inicialmente en el Media Lab del MIT. También estamos explorando formas de conectarlas a internet a un costo muy bajo.
 
¿Qué puede hacer una laptop de 1000 dólares que una de 100 dólares no pueda hacer?
No mucho. El plan para la laptop de 100 dólares es que haga casi todo. Lo que no podrá hacer es guardar grandes cantidades de información.
Musica en la escuela con XO CEIBAL
¿Cómo se venderán?
 
 
¿Cuando consideran que los portátiles llegarán al mercado? ¿Qué es lo que consideran como los mayores obstáculos?
Nuestro calendario preliminar estima tener unidades listas para su distribución a finales de 2006 o inicios de 2007. La fabricación se iniciará cuando hayan sido pedidas y pagadas entre 5 y 10 millones de máquinas.
 
El obstáculo más grande es fabricar 100 millones, de cualquier cosa: es decir, la cantidad. Este no es únicamente un problema con la cadena de suministros, sino también de diseño. La escala es desalentadora, pero me encuentro asombrado de lo que algunas compañías nos están proponiendo. Uno siente como si al menos la mitad de los problemas se resolvieran solos.
 
¿Quién es el fabricante original de las portátiles de 100 dólares?
Quanta Computer Inc., de Taiwán, fue elegida como fabricante original del diseño para el proyecto de las portátiles de u$s 100.- La decisión se tomó después de que la junta revisara las ofertas de varias compañías fabricantes.
 
Quanta Computer Inc. fue fundada en 1988, en Taiwán. Con más de 10.000 millones de dólares en ventas, Quanta es el fábricante más grande de computadoras portátiles en el mundo; la compañía también fabrica teléfonos móviles, televisores de pantalla LCD, servidores y productos de almacenamiento de datos. Además, Quanta abrió reciente nuevo centro de investigación en Taiwán, con un costo de 200 millones de dólares. El centro –Q3–se inauguró en el tercer cuatrimestre de 2005, tiene 2.2 millones de pies cuadrados de superficie y capacidad para alojar hasta 7.000 ingenieros.
 
¿Cómo se articulará esta iniciativa?
La laptop de 100 dólares está siendo desarrollada por Una Laptop por Niño (OLPC), una organización sin fines de lucro con sede en Delaware (EE.UU.), creada por miembros de la facultad del Laboratorio de Medios del MIT para diseñar, fabricar y distribuir portátiles que sean lo suficientemente económicas para proveer a cada niño en el mundo del conocimiento de las formas modernas de educación. OLPC está basado en teorías construccionistas de aprendizaje, desarrolladas inicialmente por Seymour Papert y después por Alan Kay, así como en los principios expresados en el libro Ser digital, de Nicholas Negroponte.
 
Los fundadores corporativos son Advanced Micro Devices (AMD), Brightstar, Google, News Corporation, Nortel y Red Hat.
 
Nicholas Negroponte es el presidente de Una Laptop por Niño, y Mary Lou Jepsen es oficial principal de Tecnología. Otros directivos relacionados con el desarrollo de la laptop de 100 dólares son Walter Bender, Michail Bletsas, V. Michael Bove, Jr., David Cavallo, Benjamin Mako Hill, Joseph Jacobson, Alan Kay, Tod Machover, Seymour Papert, Mitchel Resnick y Ted Selker.
Design Continuum y fuse-project están colaborando en el diseño de la máquina.
 
Septiembre 2006
 
  Total 190662 visitantes (297505 clics a subpáginas) en esta web  
 
=> ¿Desea una página web gratis? Pues, haz clic aquí! <=