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  El bicho canasto
 
Las mariposas pertenecen al Orden Lepidóptera. Estos insectos durante su desarrollo sufren un notorio cambio corporal, llamado metamorfosis (no son los únicos animales que sufren estos cambios). En los estados juveniles tienen forma de gusanos (gusanos, orugas, gatas peludas, etc.) y aparato bucal masticador, al estado adulto son insectos alados, las mariposas, con aparato bucal, en la mayoría de los casos, chupador, con una trompa que enrollan en forma de espiral.

Muchas especies de este orden causan severos daños a la agricultura, en especial en la etapa de larva o gusano.
 
El bicho de cesto (Oiketicus platensis, Lepidoptera:Psychidae) es un insecto polifitófago defoliador que consume hojas y tallos tiernos de numerosas especiesvegetales como árboles forestales, frutales y ornamentales(ver Giménez 2006).Su complejo ciclo de vida que en resumen es así: en primavera emergen de los huevos las larvas de 5mm de largo las cuales pegan trozos de hojas y ramitas a su cuerpo (cesto en formación). Dentro del cesto empupan.De la crisálida masculina emerge a mediados de marzo el macho alado dotado de abdomen telescópico para la fecundación. La hembra es larviforme y no sale del cesto al exterior. Una vez fecundada ovipone dentro del cesto numerosos huevos (1300-1500 por cesto) y muere. Tiene una generación anual y transcurre el invierno como huevo.Durante el invierno es factible encontrar cestos vacíos (de machos) y otros llenos de huevos (de hembras).
Orden:Lepidoptera
Familia: Psychidae
Oiketicus platensis - Bicho del cesto, Bicho canasto, Canastillo, Bicho cesto, Bagworm
 
Reconocimiento:
El macho mide de 30 a 35 mm de expansión alar. Cuerpo piloso, antenas bipectinadas y aparato bucal atrofiado. Las alas anteriores son pardo amarillentas con dos manchas castaño oscuras, una amplia sobre el margen externo y otra más pequeña triangular, con el vértice hacia el cuerpo del insecto. Entre las dos manchas hay una zona transparente por carecer de escamas. La hembra es de aspecto larviforme; la cabeza es diminuta y carece de aparato bucal, antenas y alas, las patas están atrofiadas. 

Es un insecto perteneciente al orden lepidópteros, caracterizado como polífago, atacando brotes, ramas tiernas y hojas de frutales y forestales como álamos, sauces, plátanos, acacias y otras latifoliadas.
Generalidades del orden:
•Cuerpo cubierto de escamas y pelos
•Aparato bucal chupador en sifón
•Primer par de las membranosas, tapizado con escamas
•Reproducción sexual y en algunos casos partenogénesis
•Son ovíparos, es decir, se multiplican por huevos
•Su metamorfosis es completa, holometabolos, pasando por el estado de huevo-larva-pupa y adulto
•Larvas tipo eruciforme ( cilíndricas con tres pares de patas torácicas y cinco pares abdominales)
El Bicho del cesto es una plaga desfoliadora de toda latifoliada, siendo raro encontrarlo en coníferas.

El adulto macho es una mariposa de hábito nocturno sin aparato bucal funcional. La hembra tiene aspecto larviforme, no posee aparato bucal, ni patas, ni alas, ni antenas.
Este insecto pasa el invierno como huevo dentro de cestos o canastos que pueden variar entre 4 y 6 cms, es frecuente verlos al recorrer plantaciones. Cuanto más de estos se visualicen, más intenso será el ataque larval en primavera.
Llegada la primavera, de estos canastos se descuelgan las larvas a través de delgados hilos. A medida que crece pasa por siete estadios larvales; a partir del tercer-cuarto estadio comienza a fabricar su propio cesto y en el último estadio la larva con su canasto se fija a una rama. Pueden observarse dos tipos de cestos o canastos:
•Prolijo y protegido con lámina de seda; este es el de la hembra.
•Desprolijo, rústico y sin tanta protección; es el cesto del macho.

Los machos son de hábitos crepusculares y nocturnos; vuelan desde mediados de febrero a mediados de abril. Los huevos permanecen dentro del cesto durante el invierno. En la primavera aparecen las larvas que dejan el refugio materno hasta alcanzar la vegetación. Poco después inician la construcción de pequeños cestos que no abandonarán más, limitándose a agrandarlos a medida que crecen. Los cestos se componen de una trama de hilos de seda y pequeños trozos de ramitas y hojas. Desde mediados de febrero y durante marzo las larvas maduras pupan dentro de los cestos; los adultos aparecen poco tiempo después. Posee una única generación anual.
Nota. Otra especie que frecuenta diversos árboles pero sin alcanzar mayor incidencia económica es Oiketicus geyeri Berg. Su nombre común de "bicho cigarro" proviene del aspecto particular de sus cestos, formados enteramente por hilos de seda.
 
Distribución:
Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay, Uruguay
 
Hospederos:
Polífaga, ataca frutales y forestales

Proceso reproductivo:
 A fines del verano, del cesto del macho sale una mariposa que irá a buscar un cesto de hembra (este macho vive entre 24 y 48 horas y sus vuelos los realiza en el atardecer-noche). Localizado el cesto de la hembra, la fecunda con su abdomen telescópico; hay que tener en cuenta que la hembra está invertida dentro de su cesto, lo que hace que en el invierno siguiente el cesto del macho aparezca vacío. El mismo macho puede visitar varios canastos. En marzo, dentro de su cesto la hembra comienza a llenarse de huevos y llega un momento en que muere allí mismo o bien es expulsada fuera y muere en el suelo. De esta manera quedan los huevos durante el invierno, protegidos por este canasto, a la espera de la primavera.
Esta especie, como se mencionó, pasa su estadio invernal al estado de huevo y posee una generación en el año. Estos huevos pueden ser atacados por enemigos biológicos, que actúan controlando la población de las larvas, como es el caso de los ácaros rojizos que actúan parasitando a estas larvas. Otro enemigo natural es el camoatí.
 
Extractado de: Bentancourt, Carlos M. y Scatoni, Iris B. Guía de Insectos y Acaros de importancia agrícola y forestal en el Uruguay; Tercera edición. Universidad de la República, Fac. de Agronomía, Montevideo, 1990
 
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