Clubes de Ciencia
  Las plantas elaboran almidones
 

a)  Por la mañana en un día de sol elija sin desprenderla de la planta, una hoja bien asoleada. Corte de un tapón o corcho dos rodajas y sujételas con alfileres, arriba y debajo de la lámina verde de la hoja, en exacta correspondencia  .

b)     Al finalizar el día arranque la hoja, quite los corchos y sumérjala en agua hirviendo durante uno o dos minutos.

c)      Colóquela después en un platito o cápsula que contenga alcohol de 90 grados. Déjela en este baño durante 24 horas.

d)  Tome la hoja, que habrá quedado de color blanquecino y sumérjala en un plato que contiene agua yodada (es decir, agua en la que se ha agregado unas gotas de tintura de yodo).    

                                                                                 

e)      Observe al cabo de un rato el color de la hoja. El color violáceo que toma índica la presencia de almidón. Puede comprobar que el almidón reacciona con ese color frente al yodo poniendo una gotita de esa sustancia en un poquito de almidón comprado.

f)       Mirando la hoja fíjese en el color de la región en la que estuvieron los corchos. (¿Qué significa el color blanco que conserva?)

g)     Las partes verdes de la planta gracias  a la clorofila (pigmento asimilador) elaboran el almidón.

h)     Donde no llegó el sol no se formó clorofila y no se elaboró el almidón.

Llamamos fotosíntesis al proceso por el cual las plantas verdes elaboran su alimento. Para que pueda cumplirse se necesita: agua, dióxido de carbono, clorofila y luz.

Durante este proceso, la energía de la luz solar es atrapada por los granos de la clorofila, y transformada en energía química. Con esta energía, la planta une el agua y el dióxido de carbono formando azúcares.

En un día de luz intensa, la fotosíntesis se realiza rápidamente y la planta obtiene más azúcar de la que necesita. Entonces, el azúcar se transforma en almidón que se almacena en las hojas.

La mayor parte del almidón vuelve a convertirse en azúcar durante la noche, en su viaje hacia las raíces y tallos.

¿Qué hacen las plantas con el azúcar?
Con gran parte de ella se transforman células nuevas en toda la planta. Para ello se necesitan también minerales, que absorbe del suelo por la raíz.

Otra parte del azúcar es almacenada en el tallo o en la raíz. Puede usarse como sustancia de reserva para alimentar las semillas en desarrollo, para mantener viva la planta durante el invierno o para ayudarla a crecer en primavera.

¿Dónde se produce la fotosíntesis? 
Se produce en cualquier parte de la planta que tenga clorofila y que esté expuesta a la luz, pero sobre todo en las hojas. ¿Por qué? Porque ellas reciben gran cantidad de luz, por su forma, su tamaño y su ubicación en el tallo.

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1. El almidón en presencia del yodo queda de color
 a) rojo
 b) amarillo
 c) violáceo
2. Donde no llegó el sol no se elaboró almidón porque:
 a) no hubo función clorofiliana.
 b) la planta no respiró.
 c) no hay aire
3. El proceso mediante el cual las plantas verde elaboran su alimento mediante la luz solar se llama:
 a) fotosíntesis.
 b) insolación.
 c) energía.
4. Mediante la luz solar la planta transforma la energía solar en energía:
 a) cinética
 b) química
 c) molecular
5. Con la energía solar la planta une el agua y el dióxido de carbono formando:
 a) nitrógeno
 b) azúcares
 c) savia
 
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