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  La avispa alfarera
 
La hembra de la avispa alfarera es muy exigente con respecto a sus materiales. Si el barro está demasiado blando, espera a que se seque, y si está demasiado seco, regurgita agua de su estómago para ablandarlo y poder moldearlo con sus mandíbulas y sus patas.

Cuando obtiene la consistencia adecuada, forma una bolita y vuela con ella a su nido, y allí comienza a dar forma a la base del nido, moldeando una tira larga a la que da forma de anillo. A continuación regresa al lodazal en busca de otra bolita y agrega la capa siguiente sobre el borde endurecido de la primera.

En poco tiempo ha construido una especie de jarron bien torneado. Luego atrapa una oruga o araña, y la empuja dentro de la vasija, en la que deposita sus huevos, y la sella con arcilla.

Unos días después de nacer, la larva se alimenta del insecto aprisionado y sale de la vasija ya convertida en una avispa alfarera adulta.

Las avispas alfareras cazan arañas, paralizándolas y arrastrándolas hasta las celdas de sus nidos, luego ponen sus huevos en la parte superior de las arañas paralizadas y finalmente sellan las celdas. Las arañas paralizadas no mueren, sino que viven en su estado comatoso como alimento de las larvas de la avispa alfarera en desarrollo. Cuando la larva termina de comer sus arañas, se transforma en una pupa, de la que surgirá en el verano siguiente como una avispa adulta.
 
Tal vez el mayor experto en avispas alfareras, el Dr. George Daniel Shafer, pasó nueve años estudiando a estas criaturas a partir de 1940, según la revista "Time". Dr. Shafer se convenció de que la avispa alfarera hembra tienen sistema nervioso, memoria y la capacidad de relacionarse con los seres humanos. El Dr. Shafer desarrolló una relación muy estrecha con algunas de las avispas alfareras al punto de enseñarles a comer miel directamente de su mano.

La avispa alfarera es solitaria. Los adultos de esta especie, que se alimentan de néctar, no viven en nidos, sino que se ocultan bajo los arbustos y matorrales cuando quieren descansar.
 
El macho adulto vive solo tres o cuatro semanas. La hembra adulta vive dos o tres meses, y pasa todo este tiempo construyendo nidos para sus huevos. En cuanto acaba uno empieza con el siguiente. Las larvas crecen solas.
 
La avispa alfarera madre que quizá no sea muy solicita, pero se asegura de que sus larvas empiecen la vida con buen pie. Primero fabrica un hogar seguro para cada una. Elige un lugar adecuado, que puede estar en el suelo o muros, donde los huevos no sean perturbados. Después sale a buscar barro. La avispa coge el barro en pequeños grumos y vuela hasta el emplazamiento del nido, sujetando los grumos entre la cabeza y las patas delanteras.
 
La avispa alfarera ablanda el barro mezclándolo con su saliva, usa las mandíbulas para moldearlo. Forma un círculo de barro y sigue añadiendo arcilla hasta formar un pequeño recipiente redondo, abierto por la parte superior con un borde curvo.
 
La avispa alfarera emite un zumbido mientras trabaja. Procede de sus mandíbulas al moverlas rápidamente.
 
En cuanto termina las paredes y la parte del tejado, la avispa pone un huevo. El huevo cuelga del techo del nido por un hilo. Llena el nido de comida antes de poner el huevo. Lleva orugas que en vez de matarlas las paraliza con su aguijón.
 
La avispa alfarera fabrica de 10 a 15 nidos a lo largo de su vida.
 
El huevo eclosiona un día después de ser puesto, la larva permanece colgada de ese hilo los tres primeros días. Cuando es lo suficiente fuerte se suelta de él. Unos 15 días después se transforma en pupa y al cabo de dos o tres meses sale la avispa adulta.

La Avispa alfarera es solitaria y predadora, capturan pequeñas orugas y arañas, a las que inmovilizan con su veneno pero las mantienen vivas y ponen sus huevos dentro de ellas, las llevan a su pequeño nido y lo cierran, como este que vemos en la animación, cuando nace la larva de avispa tiene carne fresca de la que alimentarse hasta llegar a adulta.
 
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