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La localidad de Paso Centurión (32 o  8’27.45”S; 53 o 45’23.39”W) se ubica en eldepartamento de Cerro Largo, a 60 km de la ciudad de Melo. Se encuentra comprendidatotalmente dentro de la cuenca de la Laguna Merín, limitando con Brasil por el curso del RíoYaguarón.

En el área se observan diferentes ecosistemas que conforman una gran diversidad de ambientes, destacándose la coexistencia del ecosistema de pampa con una influenciacaracterística de Mata Atlántica brasileña (Brussa & Grela, 2007). La particularidad del árease centra en la integración de ambientes representativos del centro-sur y centro-este deUruguay: las sierras, colinas y lomadas del este y la cuenca sedimentaria del noreste, lo quehace de este un sitio único en el país. La zona presenta 51 especies registradas demamíferos, que representan casi la mitad (43%) de la diversidad total del grupo presente enel país (Faccio & Achkar, 2008).

La localidad cuenta con el último registro de aguará guazú(Chrysocyon brachyurs )  (Queirolo , 2011), el cánido más grande de América del Surconsiderado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en lacategoría de “Posiblemente Extinto” para Uruguay (Cunha & DeMatteo, 2015). También existen registros de oso hormiguero chico (Tamandua tetradactyla ) (Fallabrino & Castiñeira,2006), paca (Cuniculus paca ) (Achaval et al.  1993), tatú de rabo molle (Cabassous tatouay )(Ximénez & Achaval, 1966), coendú (Sphiggurus spinosus ) (González & Martínez-Lanfranco,2010) y cuica de agua (Chironectes minimus ) (González & Fregueiro, 1998); todos estosanimales se encuentran en alguna categoría de prioridad de conservación para el SistemaNacional de Áreas Protegidas (SNAP) (Soutullo et al ., 2013). En este contexto, el área hasido declarada junto a la localidad de Sierra de Ríos como Reserva Departamental ydelimitada en el decreto 24/07 del Gobierno Departamental de Cerro Largo. Además se hapropuesto para su ingreso al SNAP (Exp. 2015/14000/03835), aunque hasta el momento nose ha concretado.

Dado que la especie presenta un home range  que alcanza los 100 km2 (Caso et al. 2015)y que ha sido registrada para zonas fronterizas como el Parque Nacional El Palmar en EntreRíos, Argentina (Chevez, 1999) o las localidades de Bagé, Quaraí y Dom Pedrito en RioGrande do Sul, Brasil (Bonjorne et al ., 2013) (Fig. 2), la presencia al menos ocasional del Yaguarundí en territorio Uruguayo es esperable. De hecho, en un trabajo reciente de modelaciónde nicho por Máxima Entropía se determinó que la región del Río Yaguarón posee unaidoneidad intermedia para la presencia de la especie (Coitiño et al ., 2014). Además, Gonzálezy colaboradores (com. pers.,2015) poseen el registro de un espécimen de cautiverio quehabría sido colectado en la zona norte del país.
No obstante, más allá de las posibles intromisiones ocasionales en nuestro país, no se puede descartar que la especie estédispersando desde su distribución original como respuesta a actividades antrópicas queresultan en la degradación, fragmentación o pérdida de su hábitat, particularmente en el Estado de Rio Grande do Sul (Volcan et al ., 2014). Bajo esta hipótesis, resulta fundamental lacontinuación del monitoreo a largo plazo para determinar si la especie efectivamente pasa aser residente, lo que llevaría a tomar medidas de manejo adecuadas, como su inclusión entrelas especies prioritarias para la conservación.Este registro, sumado a otras 20 especies de mamíferos registradas a través del trabajocon cámaras trampa e identificación por ADN a través de fecas (Grattarola, 2015), reafirmanla importancia del área para la conservación de mamíferos en Uruguay.




 
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